Entrevista a Niabi Aquena de Searmanas

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La Música Como Ritual

Entrevista a Niabi Aquena de Searmanas por Benjamín York.

 

Tuvimos el placer de tener el álbum debut del proyecto “Searmanas” que esconde a la productora Niabi Aquena. Proyecto que experimenta con sonidos electrónicos que nos llevan desde el ambient hasta el ruidismo controlado por medio de hardware, todo bajo algunas voces utilizadas no como letras de canciones sino como sonidos ritualescos, excepto en los dos singles adelanto “Undo” y “Sea”. En julio se lanzará el homónimo álbum debut bajo el sello Cleopatra Records. Nos adelantamos a esa edición y charlamos cono Niabi para empezar a palpitar la salida de su trabajo.

Hola Niabi y gracias por responder nuestras preguntas.

Para empezar ¿cómo y cuándo nace la idea de Searmanas?

Fue justo después del Día de San Valentín, 2016. En ese momento estaba empezando el proceso de salir de mi banda, al darme cuenta de que necesitaba mi propia forma de expresión que no estaba ligada a la ideología de otro. Fue un momento bastante deprimente para mí, no me gusta tanto el cambio, como sabía que en ese momento la situación en la que estaba con mi banda era tóxica y desalineada. Sentados con un par de amigos, me pidieron adjetivos para el tipo de sentimiento que quería abarcar. Seguí volviendo a la idea de la música como ritual / como ceremonia, el acto de crear con intención y gracia: sabía que quería expresar un sentimiento de reverencia y, si tenía suerte, trascendencia. Eso, para mí, es como se siente la música, al menos lo bueno, trascendente, y quería que mi nuevo proyecto en solitario se sintiera de esa manera, quería que la gente sintiera algo al escucharme, algo que no fuera irónico ni tonto, pero atemporal y con absoluta sinceridad. Por supuesto, «Rituals» y «Ceremony» ya eran nombres de bandas, así que tuve que ser creativa. Soy media irlandesa, así que mis amigos y yo buscamos la palabra gaélica para «Ceremonial» y aparece Searmanas. Tan pronto como lo vi frente a mí lo supe. Searmanas nació esa fría y triste noche después del día de San Valentín 2016. Nacido por necesidad, deseo de mejorar, integridad y mucho dolor.

 

Hemos tenido el adelanto del homónimo álbum debut, el single «Undo». ¿Por qué has elegido ese track como single presentación?

La mayoría de mi álbum está compuesto por componentes electrónicos no vocalizados, a excepción de «Undo» y «SEA». «SEA» es mi próximo single que cae el 5 de junio. Quería presentarme con pistas que tienen palabras. Creo que la gente tiene un mejor momento relacionado con canciones con voz. «Undo» es lo que considero mi canción pop ambiental [jaja], es la más tradicional en términos de formato musical en el álbum. También es una pista increíblemente genuina. Presentando mi primer single que no oculté mi voz detrás de un montón de efectos, con letras tan honestas y crudas como pude, sentí que era una base importante para establecer no solo para mis oyentes, sino para mí misma.

Tu experimentación sonora va más allá de los instrumentos clásicos, habiéndose formado como una pianista clásica. ¿Qué es lo que se ha despertado en tí para buscar nuevas estructuras sonoras?

Empecé a producir música electrónica hace 10 años. En los años 90 y principios de los 00, me encontré gravitando hacia el techno y el house, yendo a raves en Washington DC / Baltimore. Fue un momento hermoso, también fue cuando descubrí la música ambiental. Antes de ir a raves hasta altas horas de la madrugada, estudiaba teoría musical, piano clásico y voz. Supongo que hubo una serie de circunstancias que me llevaron a querer comenzar a hacer mis propios paisajes sonoros electrónicos, la acción inicial, la número uno, comenzó conmigo colaborando vocalmente con músicos electrónicos. Trabajé en varios temas con diferentes productores hasta que decidí trabajar para aprender sobre los tecnicismos de la producción de música electrónica. Sabía que mi experiencia de años estudiando teoría musical era una buena base, y creía que podría hacerlo una vez que aprendiera las cuerdas. Había una escuela de música en Brooklyn que tenía clases para la producción de música electrónica y hago el salto aprendiendo los pormenores del programa Logic, que es lo que uso para grabar hoy.

Sin situarnos en comparaciones absurdas… ¿qué artista te ha guiado hacia esta dirección sonora?

Sin pensarlo demasiado, definitivamente Aphex Twin. Sus «Selected Ambient Works 85-92» [ambos volúmenes] siguen siendo mis favoritos. Amo el techno y adoro la música ambiental. Él encarna a ambos, combinando los dos géneros con una magnífica complejidad mientras se es experimental, sin miedo y ruidoso. Definitivamente moriría para encontrarlo algún día. También estoy en completa adoración de Jóhann Jóhannsson, el compositor islandés. Él murió recientemente, febrero de este año. Lloré todo el día ese día. Era alguien a quien realmente admiraba y esperaba reunirme con él algún día para poder decirle cuánto significaba para mí y qué impacto tuvo en mí como compositor. Me encanta cómo su música combina elementos orquestales tradicionales con la electrónica contemporánea.

 

Pronto tendremos el álbum debut bajo el sello Cleopatra Records. ¿Qué nos puedes contar del proceso de escritura y de grabación?

Grabé todo en mi apartamento de Brooklyn con la excepción de las voces para «Undo», que fue grabado en The Glass Wall por Joshua Valleau. The Glass Wall es un estudio de grabación boutique y también donde mezclé el álbum. De hecho, algunas de las canciones tardaron meses en descubrirse, mientras que otras fueron escritas literalmente en una sesión. Por ejemplo, «Page 1» fue escrita en una noche, simplemente fluyó, realmente no sé si estuve allí, quiero decir, obviamente, pero la noche en que se escribió esa canción, sin duda era solo un recipiente para el mensaje. Siempre trabajo de noche, para disgusto de mi vecino de abajo: odio tener que usar auriculares para trabajar, es tan restrictivo, pero la noche es mi momento y cuando estoy más viva. Después del proceso de mezcla con Josh, llevé las canciones a Black Knoll Studio donde Rafael Anton Irisarri hizo un increíble master analógico del álbum. Hasta la mezcla y el masterizado del álbum, nadie había tocado las pistas, excepto yo. Les grité a Josh y Raf por ser socios increíbles en el viaje.

¿Tienes pensado realizar algún vídeo promocional de «Undo» o de otra canción?

¡Sí! «Undo» tiene un video musical que se lanzará justo después del lanzamiento del álbum el 6 de julio. El video está lleno de simbología Diosa y Pagana. Fue filmada en Río de Janeiro, mi director vive medio tiempo en Nueva York y medio tiempo en Brasil. Coqueteamos con la idea de rodar en Los Ángeles, pero dado el concepto de video, el hecho de que mi director es dueño de su propia cámara RED en Río y costos de producción baratos, Brasil se convirtió en el lugar donde terminamos los dos días de rodaje. El video explora el ciclo de la vida, el crecimiento, el dolor, la rendición de curación y el renacimiento. La importancia tanto universal como individual de la ceremonia, el orden, la comprensión, el crecimiento y el caos… espacio, tiempo y momento.

 

Perteneces a Brooklyn-based media collective CHASM. Cuéntanos qué es esto.

CHASM es una serie de eventos curada por mi amiga Julia Sinelnikova, también conocida como The Oracle. Julia es una artista multimedia que crea estos ambientes estructurales soñadores y de otro mundo de luz refractada, hologramas y video. El colectivo CHASM abarca una muestra de arte visual y sonido innovadores. He participado en varios de los eventos como músico, agregando mis paisajes sónicos a los entornos físicos creados. Es un montón de escucha, y hermosamente colaborativo. El verdadero corazón de Brooklyn es CHASM.

 

¿Dónde podemos encontrar a Searmanas?

¡Los lugares habituales! Aquí hay algunos enlaces…

https://www.instagram.com/searmanas/

https://www.facebook.com/searmanas/

https://searmanas.bandcamp.com/releases

https://itunes.apple.com/us/album/searmanas/1378526812

 

¿Qué planes tienes para este año?

¡Me voy de gira! El lanzamiento de mi álbum está sucediendo en Detroit, que, aunque no es mi estado natal, es muy emocionante. El mes de julio estaré viajando por todos los Estados Unidos tocando canciones de mi álbum en diferentes ciudades y pueblos. Mantente al tanto conmigo en las redes sociales, publicaré mucho en Instagram. Una vez que regrese a Brooklyn, estaré trabajando en mi próximo lanzamiento. Ya he estado escribiendo cuál será el próximo trabajo, simplemente no estoy segura de que si será un álbum completo o EP. El tiempo dirá. Manténganse al tanto…

 

¿Tienes ganas de decirnos algo que no haya preguntado?

Cuando comencé el viaje de descubrir quién es Searmanas y los sonidos que la definen, decidí que quería utilizar todo el hardware, todo analógico, sin computadora para respaldarme mientras tocaba en vivo. No tener una computadora como red de seguridad fue liberador y tremendamente aterrador, ya que nunca había actuado de esa manera. Hay tanta calidez en el análogo, una sensación y un sonido tan distintivos, estoy tan contenta de haber perseguido tercamente la idea y nunca haber mirado hacia atrás. Recientemente me encontré a mí misma protagonizando el agujero de la síntesis modular y obtuve mi primer caso. He estado aprendiendo cómo dar forma al sonido de una manera más orgánica y táctil, aprendiendo cómo aplicar parches a las frecuencias para formar sonidos completamente a medida. Esta idea nació una vez que supe que estaría de gira. Tuve que encontrar la forma de mantener mi sonido utilizando menos equipo de lo que suelo hacer cuando toco localmente. Así que estaré de gira solo con mi maletín, mezclador y procesador vocal. Ha sido un desafío divertido descubrir cómo hacer que funcione de una manera un tanto coherente. Lo que sucede con los modulares es que es difícil recrear tus sonidos, nunca es lo mismo, lo que puede ser frustrante pero también muy gratificante ya que hay un descubrimiento constante.

 

Muchas gracias por contestar nuestras preguntas.

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